Bengal

Le Bengal est une race de chat venant des États-Unis. Ce chat de taille moyenne à grande se définit par sa fourrure ressemblant à celle du Chat léopard du Bengale.



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Race de chat - Chat - Felis - Felinae - Félidé - Félin hybride

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Bengal icône chat
Female bengal cat outdoor.jpg
Une Bengal spotted tabby

Région d'origine
Région États-Unis États-Unis
Caractéristiques
Silhouette Longue et subsantielle
Taille Moyenne à grande
Poil Court et soyeux
Robe Spotted tabby ou marbled (blotched tabby modifié)
Tête Triangle aux contours arrondis
Yeux Grands, ovales et bien espacés
Oreilles Moyennes à petites
Queue Moyenne, épaisse à la base
Standards

Le Bengal est une race de chat venant des États-Unis. Ce chat de taille moyenne à grande se définit par sa fourrure ressemblant à celle du Chat léopard du Bengale.

Origines

Un Chat léopard du Bengale

Le bengal résulte du croisement entre un chat domestique et le chat léopard du Bengale (Prionailurus bengalensis), petit félin sauvage qu'on trouve en Asie et surtout dans la province du Bengale[1]. C'est en 1963 que pour la première fois on croisa chat domestique et félin sauvage. C'était une américaine, Jean S. Mill, généticienne, qui réalisa le croisement et choisit un chat noir de la race american shorthair[2], [3].

De ce croisement sont issus les hybrides dits «F1» (1re génération) puis «F2» (2e génération), chats mi-sauvages. Les chats de race bengal dit «domestiques» appartiennent au minimum aux 4e et 5e générations[4]. Ils peuvent alors participer à des concours ou expositions et être vendus à des spécifiques[4].

Depuis 1963, un travail de sélection a eu lieu pour garder le look sauvage du Chat léopard du Bengale mais en ayant le caractère de chat domestique[1]. Jean S. Mill fut aidée par l'Université de Davis en Californie qui lui apporte huit femelles issues d'un même croisement et qui étaient conçues pour la recherche sur la leucose féline[2]. Il y eut aussi des croisements avec le mau égyptien, le burmese et le siamois dans l'objectif de fixer certaines caractéristiques physiques et de ne pas tomber dans une trop forte consanguinité[2]. Il fallut attendre 1985 pour que Jean S. Mill puisse présenter un de ses chats en exposition. Le succès est immédiat et la TICA reconnaît rapidement la race comme «nouvelle race» en 1986 et l'autorise à accéder au championnat en 1991[4].

Un Bengal spotted tabby

Entre temps, en 1989, le premier bengal arrive en France, directement importé de l'élevage de Jean S. Mill[1]. C'est une femelle et rapidement trois mâles la rejoignent[1]. La première portée française naît en 1993 et l'élevage français du bengal démarre[1]. Le LOOF reconnaît la race quelques années plus tard, en 1997. L'Angleterre accueille ses premiers bengals en 1991. En 2009, la CFA ne reconnaît pas encore la race alors que la FIFé l'a fait récemment[5]. Désormais, les croisements avec des Chats léopards du Bengale ne sont plus autorisés[6].

Popularité

En 2009, le bengal connaît un fort succès. Tandis qu'il n'entrait pas encore dans les 10 races préférées des français en 2003, il se retrouve à la huitième place en 2007, devant le siamois et le ragdoll[7]. La même année, en Angleterre, il se retrouve à la troisième place avec presque 3000 bengals enregistrés[8]. C'est aussi une des races les plus représentées à la TICA[4].

Standards

La tête du bengal doit se rapprocher de celle de son ancêtre sauvage

Corps

Le bengal a un corps athlétique, long, à l'ossature robuste et du type plutôt médioligne[9]. Sa forte musculature doit être visible. Ses pattes sont d'une longueur moyenne et comme pour le reste du corps, elles doivent être musclées et robustes[3]. Ses pieds sont grands et ronds avec des doigts proéminents[9]. La queue est d'une longueur moyenne, assez épaisse à la base et ne s'affinant que particulièrement peu vers l'extrémité qui est arrondie[3].

Tête

Sa tête en forme de triangle est plus longue que large et les côtés sont arrondis[3]. Comparé au corps, elle est assez petite mais ce trait ne doit pas être exagéré[9]. L'objectif est que la tête du bengal se différencie au maximum de celle d'un chat domestique et se rapproche des traits spécifiques de son ancêtre sauvage[1]. Le nez doit être long et large et sans stop, les pommettes hautes et bien saillantes. Le museau est fort avec des patons plus développés que la moyenne[9]. Si on regarde un bengal de profil, le bout du menton doit être aligné sur le bout du nez[3]. Les yeux sont bien espacés et grands. Ils sont de forme ovale voir ronde. Les couleurs autorisées sont le vert, l'or, le bleu chez les colourpoint et l'aigue-marine chez les mink[9]. Les teintes profondes et brillantes sont les plus appréciées. Les oreilles sont plutôt petites et courtes, avec une base large et un bout arrondi[3]. Leur disposition doit être à égale distance entre le haut du crâne et les côtés de la tête. De profil, elles pointent vers l'avant. Les plumets au bout des oreilles sont découragés[9].

Robe et fourrure

Le poil est court (bien que chez les chatons ils soient quelquefois légèrement plus longs), il doit être doux et soyeux au toucher. Le poil est bien couché sur le corps[3]. La robe est le point principal chez le bengal dans la mesure où elle forme son trait caractéristique. Les motifs acceptés sont le spotted tabby et le blotched tabby, le plus souvent nommé marbled (blotched tabby modifié). Ces motifs se déclinent aussi avec les patrons mink, sépia et colourpoint[9]. Les couleurs acceptées sont le noir (et ses dérivés comme le seal et le brun) et le bleu, en silver aussi[9]. La couleur doit être la plus chaude envisageable, sauf chez les bengals snow dont la particularité est la couleur froide (bleue) de la robe (les motifs et patrons sont les mêmes) [9]. Toute tache blanche sur le corps est un motif éliminatoire en exposition, mais aussi des coussinets dont la couleur n'est pas accordée à la robe[9], [3].

Rosettes

Il existe différents types de spots, du spotted tabby classique (tache noire) à la rosette fermée, quelquefois nommée donut :

Ces dernières rosettes sont les plus recherchées[9] et c'est ce à quoi tend l'évolution de la race. La race est toujours en pleine évolution et l'objectif est d'arriver à avoir des chats aux rosettes les plus fermées envisageables[1]. Les bengals spotted tabby doivent avoir les épaules marbrées et les taches doivent descendre jusque sur les pattes et la queue et recouvrir le ventre[9]. Le maquillage de la face propre aux chats tabby doit être marqué et le ventre, les patons, l'intérieur des pattes et la gorge doivent être de couleur claire[9].

Marble

La robe marble, dérivée du blotched tabby par une sélection humaine est une robe dont le motif «aile de papillon» ou «coquille d'escargot» est horizontalement allongé, se rapprochant du motif de la robe d'une panthère longibande[9]. On recherche un contraste important entre la couleur de base du corps et celle des marbrures qui peuvent quelquefois être bicolores comme pour les rosettes. Associée à la robe marble, le ventre doit être tacquis et la tête doit comporter le maquillage typique du tabby mais de façon particulièrement marquée. Le ventre, les patons, l'intérieur des pattes et la gorge doivent être de couleur claire[9].

Caractère

On dit le plus souvent du bengal qu'il est vif, intelligent, curieux mais également particulièrement affectueux, en particulier avec les autres animaux et les enfants. Une particularité : il adorerait l'eau et aimerait spécifiquement se percher en hauteur. Il serait sportif et bavard. Ces traits de caractère restent cependant idéalement individuels et sont fonctions de l'histoire de chaque chat.

Notes et références

  1. Historique de la race sur le site du Club félin du bengal
  2. Portrait du bengal sur le site du LOOF
  3. (fr) DR Rousselet-Blanc, Le chat, Larousse, 1992, 168 p. (ISBN 2035174023) , «Européens à poil court» 
  4. (en) «Bengal history» sur le site de la TICA
  5. 70 fiches de race sur le site de Royal Canin
  6. Selon les standards sur les sites du LOOF et de la TICA
  7. Statistiques du LOOF sur le site d'ANIWA
  8. chiffres apportés par le Governing Council of the Cat Fancy sur Aniwa
  9. Standard du bengal sur le site du LOOF

Annexes


Liens externes

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