Chat des Andes

Le chat des Andes est une espèce de félins qui se rencontre en Amérique du Sud. C'est l'unique espèce du genre Leopardus.



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Statut IUCN En danger - CITES annexe I - Felinae - Félidé - Mammifère (nom vernaculaire) - Faune endémique d'Amérique du Sud

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Chat des Andes
 Leopardus jacobita
Leopardus jacobita
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille Felidæ
Sous-famille Felinæ
Genre Leopardus
Nom binominal
Leopardus jacobita
(Cornalia, 1865)
Statut de conservation IUCN :

EN C2a (i)  : En danger
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Statut CITES : Cites I.svg Annexe I,
Révision du 01-07-1975

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Le chat des Andes (Leopardus jacobita) est une espèce de félins qui se rencontre en Amérique du Sud. C'est l'unique espèce du genre Leopardus.

Classification

Anciennement, il était classé dans les genre Felis et Leopardus :

Chat des Andes.

Le chat des Andes a un pelage gris argenté caractéristique des félins vivant dans un milieu de haute montagne. Sa fourrure est douce et fine et sa queue est longue (comparé à sa taille) et épaisse. Son pelage gris, rayé et marqué de légères taches brunes lui assure un bon camouflage parmi les rochers. Sa queue barrée lui sert à tourner rapidement et de garder son équilibre quand il poursuit ses proies. Il porte des barres gris sombre particulièrement nettes sur la poitrine. Le ventre est plus clair, avec des taches sombres. Un mâle typique pèse à peu près 4 kilogrammes.

Répartition géographique

Le chat des Andes vit dans une zone assez restreinte de l'Amérique du Sud. On peut le trouver dans le sud-est du Pérou, au sud-ouest de la Bolivie, au nord-ouest de l'Argentine et au nord du Chili.

Habitat

Il vit dans les régions rocheuses froides et arides des Andes, entre 3000 m et 5000 m d'altitude, au-dessus de la limite des arbres, à l'endroit où il n'y a plus que des broussailles naines et des herbes drues, dans des régions si isolées qu'il est rare de le voir.

Comportement et alimentation

Il est dépendant, pour se nourrir, des rongeur de haute montagne comme les viscaches et les chinchillas. Quand il chasse, il se tient en embuscade, caché dans les rochers, puis, à une distance assez faible de sa proie, bondit par dessus les éboulis, en une poursuite particulièrement rapide. En 1991, un photographe allemand, tandis qu'il photographiait les viscaches, affirme avoir vu un chat des Andes sautant par dessus les rochers, et poursuivant les viscaches en une danse extravagante.

En 1980, deux chercheurs ont vu un chat des Andes et l'ont suivi pendant deux heures, dans la province de Tucuman, à 2500m d'altitude. Ce dernier marchait lentement et selon son comportement nonchalant le jour, les chercheurs en ont déduit qu'il devait chasser la nuit. Cependant ces chercheurs étaient déjà allés travailler dans la région à 30 reprises sans jamais avoir vu ce félin, ce qui laisse supposer que l'animal est rare.

Reproduction

On ne possède aucune information sur la saison de reproduction, ni sur la gestation, le nombre et l'élevage des chatons. On présume que la femelle fait sa tanière dans les rochers.

Conservation

Le chat de Andes est protégé par la CITES, qui l'a inscrit à l'annexe I interdisant tout commerce international de l'espèce. La chasse est aussi interdite dans les quatre pays de son aire de répartition mais la loi est probablement complexe à faire respecter. Une des plus graves menaces vient de la pression prédatrice à laquelle est soumise sa proie favorite, le chinchilla, exploité pour sa fourrure. Cependant d'autres rongeurs sont abondants et pourraient garantir la survie du chat. On ne sait pas si le chat des Andes fait l'objet d'un commerce à l'échelle internationale mais on a trouvé des peaux sur des marchés locaux. On estime sa population à 2500 individus ayant atteint l'âge de la maturité.

Liens externes et Références

Espèce Leopardus jacobita

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 12/01/2010.
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