Chat léopard du Bengale

Le chat léopard du Bengale, aussi nommé chat de Chine, se trouve en Afghanistan, au Bangladesh, en Birmanie, au Cambodge, en Chine, en Inde, en Indonésie, au Japon, en Corée, au Laos, en Malaisie, au Népal, au Pakistan, aux Philippines, à Taïwan,...



Catégories :

Mammifère (nom vernaculaire) - Prionailurus - Felinae - Félidé

Le chat léopard du Bengale (Prionailurus bengalensis), aussi nommé chat de Chine, se trouve en Afghanistan, au Bangladesh, en Birmanie, au Cambodge, en Chine, en Inde, en Indonésie, au Japon (sur les îles Tsushima et Iriomote), en Corée, au Laos, en Malaisie, au Népal, au Pakistan, aux Philippines, à Taïwan, en Thaïlande, dans les Républiques orientales de l'ex-Union soviétique et au Viêt Nam.

Treize sous-espèces ont été décrites, dont :

Chat d'Iriomote

Iriomote yamaneko

Le chat d'Iriomote (Prionailurus bengalensis iriomotensis Imaizumi, 1967), une sous-espèce de Prionailurus bengalensis, vit seulement sur la petite île de Iriomote (Okinawa). Celle-ci, d'une superficie de 289 km² et peuplée d'environ 2 000 habitants, est localisée à l'extreme sud du Japon ainsi qu'à à peu près 260 km de Taiwan. Ce chat n'est connu des scientifiques que depuis moins d'un demi-siècle tandis que les populations autochtones de l'île le connaissent depuis longtemps. En effet ces chats sont quelquefois victimes de pièges conçus pour d'autres animaux.

En japonais, ce chat est nommée Iriomote-yama-neko, ce qui signifie : chat sauvage (yamaneko) d'Iriomote. Cette espèce n'existe que dans cette île. Il y aurait à peu près 200 à 250 individus vivant aujourd'hui.

C'est un chat plutôt petit et léger. Il est actif en particulier la nuit, pendant laquelle il chasse dans la mangrove et la forêt qui recouvrent l'île. Selon des habitants, ce chat est spécifiquement complexe à apercevoir. Il a été rapporté que des chats auraient été vus, par un groupe en bateau, se baignant dans un bras de la rivière au niveau de la mangrove.

Sur la route principale de l'île, la signalisation invite les rares automobilistes à faire attention. Selon les statistiques jusqu'à 6 chats sont blessés ou écrasés chaque année. Dans les zones où des chats ont été tués, la chaussée est signalée par des bandes rugueuses sonores.

Les populations de l'île apprécient sa chair, reconnue comme délicate.

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 12/01/2010.
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