Chat rubigineux

Le chat rubigineux aussi nommé chat léopard de l'Inde ou chat rougeâtre ou encore chat tacquis de rouille est une espèce de félin qu'on rencontre en Inde et sur l'île du Sri Lanka.



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Statut IUCN Vulnérable - Mammifère (nom vernaculaire) - Prionailurus - Felinae - Félidé

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  • Le Chat Rubigineux. (Prionailurus rubiginosus, Geoffroy Saint-Hilaire, 1831)... Le Chat Rubigineux est le plus petit des félins connus.... (source : touslesfelins.free)
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Chat rubigineux
 Chat rubigineux (Prionailurus rubiginosus) au Zoo de Berlin
Chat rubigineux (Prionailurus rubiginosus)
au Zoo de Berlin
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille Felidæ
Sous-famille Felinæ
Genre Prionailurus
Nom binominal
Prionailurus rubiginosus
(I. Geoffroy Saint-Hilaire, 1831)
Sous-espèces de rang inférieur
  • Prionailurus rubiginosus rubiginosus
  • Prionailurus rubiginosus phillipsi
Répartition géographique
Rustyspottedmap.jpg
Statut de conservation IUCN :

VU C2a (i)  : Vulnérable
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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Le chat rubigineux (Prionailurus rubiginosus) aussi nommé chat léopard de l'Inde ou chat rougeâtre ou encore chat tacquis de rouille est une espèce de félin qu'on rencontre en Inde et sur l'île du Sri Lanka.

Ce carnivore demeure mal connu quoiqu'il soit, avec le chat à pattes noires, l'un des plus petits félins actuels : le poids moyen d'un adulte est inférieur à 1, 5 kg.

Origine du nom

Le terme «rubigineux» (du latin rubiginosus) sert à désigner la couleur de la rouille et se réfère par conséquent à la couleur du pelage de ce félin.

Profil du chat rubigineux.

Le corps allongé du chat rubigineux mesure de 35 à 48 cm de long, sans compter la queue de 15 à 25 cm. La hauteur au garrot est de 25 à 28 cm. Les femelles pèsent de 1, 1 à 1, 6 kg alors que les mâles atteignent les 1, 5 à 1, 8kg, soit le quart du poids d'un chat domestique.

Le pelage est gris plus ou moins parsemé de taches couleur rouille sur le dos et les flancs, alors que le ventre, la poitrine et l'intérieur des pattes sont blanc. La queue, plutôt épaisse et mesurant près de la moitié de la longueur du corps, est plus foncée que le reste du pelage et les taches s'y fondent pour devenir des anneaux particulièrement peu visibles sur le bout de la queue. Des rayures noires marquent les pattes et la base de la tête.

Le visage est marqué de deux rayures noires sur les joues et de deux rayures blanches particulièrement nettes qui remontent du bout du nez rose vers le front. Le revers de l'oreille est gris roux et ne comporte pas de taches blanches, à l'inverse de celles des tigres par exemple. Les grands yeux aux pupilles fendues sont finement cerclés de blanc.

Le chat rubigineux ressemble beaucoup à son cousin le chat léopard du Bengale (Prionailurus bengalensis).

Un félin mal connu

Du fait de sa petite taille et de son aire de répartition particulièrement confinée, on ne dispose que de très peu d'informations à propos du chat rubigineux. On ignore par exemple la taille de son territoire ou encore ses mœurs vis-à-vis de ses congénères (son comportement solitaire n'est qu'une hypothèse) [1].

Habitat

L'aire de répartition indienne du chat rubigineux est toujours mal connue. Quoiqu'il ait été vu au Jammu et dans l'Orissa localisé au nord de la péninsule, il semble qu'il soit principalement présent dans le sud-est de l'Inde, du Gujarat au Kerala[2].

La population indienne du chat rubigineux vit en particulier dans les forêts tropophiles et dans les prairies sèches, mais au Sri Lanka, les forêts tropicales deviennent l'habitat privilégié. La raison de cette différence pourrait venir de la compétition avec le chat léopard du Bengale, qui occupe les forêts tropicales du continent asiatique. Quant au Sri Lanka, les populations de chaus, qui préfèrent les milieux ouverts tels que les prairies, «forceraient» le chat rubigineux à rejoindre les forêts[3].

D'autre part, on peut rencontrer les populations insulaires jusqu'à 2 100 m d'altitude.

Comportement

Alimentation

Ce félin nocturne est partiellement arboricole. Certainement solitaire, il passe la journée caché dans un abri. Il se nourrit principalement de rongeurs, d'oiseaux et de lézards. Les populations locales du Sri Lanka et de l'Inde déclarent qu'il est visible après de fortes pluies, quand il sort se nourrir de grenouilles et de petits rongeurs[2]. Le chat rubigineux est d'un naturel amical et joueur, comportement favorable à une domestication, d'autant plus qu'il n'a pas peur de s'approcher des maisons et des villes (des observations ont été faites aux portes de Bangalore et dans les plantations de thé).

Il arrive que ce félin s'attaque aux volailles.

Reproduction

L'œstrus dure 5 jours. La femelle met bas en avril après 65 à 71 jours de gestation d'un à trois chatons sans tache ainsi qu'aux yeux bleus clairs.

Sous-espèces

Le chat rubigineux est divisé en deux sous-espèces qui correspondent à deux aires de répartition bien différentes :

Conservation

Le chat rubigineux est menacé par la perte de son habitat et la diminution du nombre de ses proies, conséquence de la pression agricole. Qui plus est , il arrive qu'il s'attaque aux volailles, source de conflit avec les agriculteurs. Il est aussi chassé pour sa chair sur certaines parties de son aire de répartition par les populations locales.

L'espèce est aussi menacée par l'hybridation avec le chat domestique, qui serait commune[3].

Le chat rubigineux est classé comme Vulnérable sur la Liste rouge de l'UICN[4] et en Annexe II de la Convention de Washington (Annexe I pour la population de la péninsule indienne) [5]. Il fait aussi l'objet d'un Studbook européen (ESB).

Notes et références

  1. Sous la direction de Rémy Marion, Larousse des félins, Larousse, 2005, 224 p. (ISBN 2-603-560453-2)  
  2. Peter Jackson et Adrienne Farrell Jackson, Les félins, l'ensemble des espèces du monde, delachaux et niestlé, coll. «La bibliothèque du naturaliste», Paris, 1996, 272 p. (ISBN 2-603-01019-0)  
  3. Peter Jackson, «Rusty-spotted cat» sur Cat specialist Group. Consulté le 13 juin 2008
  4. Référence IUCN : espèce Prionailurus rubiginosus (I. Geoffroy Saint-Hilaire, 1831) (en)
  5. Référence CITES : espèce Prionailurus rubiginosus (I. Geoffroy Saint-Hilaire, 1831) (+répartition) (sur le site de l'UNEP-WCMC) (fr+en)

Liens externes

Bibliographie

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 12/01/2010.
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