Dinofelis

Dinofelis était un genre de félin de la taille d'une panthère ayant vécu au Pliocène. C'était un redoutable carnivore dit "à dents de sabre" même si les canines de Dinofelis ne sont pas aussi spectaculaires que celle de son célèbre cousin, le Smilodon.



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Machairodontinae - Félidé

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Dinofelis
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille Felidæ
Sous-famille Machairodontinæ
Tribu
Genre
Dinofelis
Zdansky, 1924

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Dinofelis était un genre de félin de la taille d'une panthère ayant vécu au Pliocène (entre -5 et -1, 4 million d'années). C'était un redoutable carnivore dit "à dents de sabre" même si les canines de Dinofelis ne sont pas aussi spectaculaires que celle de son célèbre cousin, le Smilodon. [1]

Étymologie

Dinofelis vient du grec ancien "deino-" et du grec ancien "-felis", qui veut dire "Félin terrible". [1]

Systématique

Espèces

Le genre Dinofelis comprenait 3 espèces :

Découverte

On a découvert des spécimens de Dinofelis légèrement partout dans le monde. (Europe, Asie, Amérique du Nord et Afrique).

Paléobiologie

Dinofelis était un félin aussi grand qu'une panthère. Comme la majorité des autres félins primitifs, il possédait des dents de sabre qui étaient cependant bien plus courtes que celles de ses illustres cousins disparus (Smilodon, Homotherium, Eusmilus…). Ce prédateur des régions boisées d'Eurasie, d'Afrique et d'Amérique, mesurait 70 cm de haut et 1, 20 m de long et traquait ses proies en silence avant de bondir sur elles pour les abattre avec ses dents et ses griffes acérées. [2].

Paléoécologie

Mode de chasse

N'étant pas taillé pour la course, Dinofelis devait se poster en embuscade pour surprendre sa proie. Dinofelis chassait des animaux de petite ou moyenne taille comme les jeunes antilopes ou chevaux, des cochons, des primates comme les babouins et des hominidés comme l'australopithèque. Pour manger sa proie tranquillement, il devait la cacher dans une grotte ou la jucher dans un arbre à la façon des léopards. [1]

Disparition

Lors du début de l'ère glaciaire, les forêts reculèrent progressivement, laissant place aux plaines ainsi qu'aux savanes. N'ayant plus la possibilité de se camoufler dans son environnement, le Dinofelis ne pouvait plus chasser ses proies du fait de son incapacité à courir rapidement. Il disparut alors avec son écodispositif, n'ayant pas pu s'adapter. [1]

Le Dinofelis dans la culture populaire

Notes et références

  1. Tim Haines, Paul Chambers, Préhistoire, des dinosaures aux premiers hommes, Fleurus, Paris, 2006 (ISBN 978-2-215-05395-X)  
  2. Barry Cox, R. J. G Savage, Brian Gardiner, Colin Harisson, Douglas Palmer, Dinosaures et autres animaux de la préhistoire, Könemann, Cologne, 2000 (ISBN 3-8290-6573-6)  

Références taxonomiques

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