Lion des neiges

Le lion des neiges est un animal légendaire du Tibet. Il incarne les valeurs de courage et de gaité et symbolise la vivacité, une des quatre dignités de la voie de Shambhala et un des quatre éléments avec le dragon, le tigre et le garuda.



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  • Association Languedocienne pour le Tibet. LIONS DES NEIGES MONT BLANC. Lions des Neiges Mont Blanc est une association des Houches en Haute Savoie.... (source : tibetchineactualite.spaces.live)
Statue d'un lion des neiges gardant le Palais du Potala

Le lion des neiges (གངས་སེང་གེ་, peut s'écrire Gang Seng en utilisant la Translittération Wylie) est un animal légendaire du Tibet. Il incarne les valeurs de courage et de gaité et symbolise la vivacité, une des quatre dignités de la voie de Shambhala et un des quatre éléments (on lui associe la Terre) avec le dragon, le tigre et le garuda.

«Le lion des neiges réside à l'Est et représente la joie inconditionnelle, la tranquillité de l'esprit, la sérénité. Il a la beauté et la dignité qui découlent d'un corps et d'un esprit en idéale symbiose. Le lion des neiges possède la jeunesse, l'énergie vibrante de la bonté et un sens inné du plaisir. Quelquefois, le trône de Bouddha est dépeint accompagné de huit lions des neiges, représentant dans ce cas les huit disciples-Bodhisattva de Gautama Bouddha, le bouddha historique. Le lion est associé au courage, à la domination des montagnes ainsi qu'à la Terre»

— Les quatre Dignités, Rudy Harderwijk [1]

Rugissement

Dans le rugissement du lion des neiges figurent le grand vide (Sanskrit : Śūnyatā), le courage et la vérité, et parce qu'il est synonyme du Buddhadharma, les enseignements de Bouddha tout comme la liberté du karma ou l'Éveil.

Le cri du lion est si puissant qu'il peut vaincre jusqu'à sept dragons.

Le lion dans l'art Bouddhique

Le drapeau du Tibet

Le lion est un animal sacré, symbole du pouvoir royal, dans énormément de cultures, de l'ancienne Égypte aux empires grec et romain mais aussi, plus à l'Est , la Perse et l'Inde. Le lion des neiges est le protecteur de Bouddha et il est fréquemment présent dans les représentations artistiques de chaque côté du trône. Le corps de l'animal est blanc comme la neige tandis que la crinière, la queue et les boucles sur ses pattes sont bleues ou vertes. Si la majorité des lions des neiges sont asexués dans l'art bouddhiste, lorsqu'il s sont représentés sous la forme de deux lions affrontés, le lion de droite est le mâle et celui de gauche la femelle.

Deux lions des neiges affrontés sont représentés au centre de l'ancien drapeau du Tibet. Ils tiennent entre leurs pattes deux «joyaux». Celui du haut, tricolore, symbolise les Trois joyaux du bouddhisme : le Bouddha, le Dharma et le Sangha ; celui du bas, bicolore, représente selon le gouvernement du Tibet en exil l'attachement manifesté par les peuples à la discipline personnelle et la bonne conduite morale (selon l'optique bouddhiste, les dix vertus élevées et les seize façons de se comporter avec humanité).

Le lion gardien des temples

Gardien impérial de la Cité interdite

Les lions gardiens impériaux, nommés aussi lions de Bouddha ou lions de pierre en Chine, sont fréquemment représentés à la porte des temples chinois ou des tombes des empereurs. Ces animaux mythiques incarnent la protection. Associés par paire, celui de droite a une patte posée sur une sphère représentant la fleur de la vie et celui de gauche a son petit, symbolisant le cycle de la vie, près de la patte gauche.

On les retrouve aussi au Japon et en Birmanie.

Le chien-lion du Tibet

Le Do Khy ou dogue du tibet ou tibetan mastiff est une race de chien appartenant au groupe des chiens du Tibet. Selon la légende, ils entretiendraient des liens étroits avec le lion des neiges à cause de leur forte ressemblance.

Timbre, billet et pièce du Tibet

Stamp Tibet 1934 4t.jpg
Tibetan gold coin.jpg

On retrouve sur un timbre tibétain de 1934 un lion. Il en est de même sur certains billets de banque tibétains et pièces de monnaie tibétaines.

Références et notes

  1. Rudy Harderwijk, «The Four Dignities». Consulté le 9 juillet 2008

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