Miaulement

Le miaulement est une vocalisation émise par les félins et surtout les félinés. La transcription en onomatopée est miaou en français, et est reprise dans de nombreuses langues européennes et le mandarin.



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Félidé

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Le miaulement est une vocalisation émise par les félins et surtout les félinés. La transcription en onomatopée est miaou en français, et est reprise dans de nombreuses langues européennes et le mandarin.

Étymologie

Selon le Littré de 1878, le verbe miauler vient de l'onomatopée miaou et a connu diverses formes selon les régions et les époques : midler dans le Berry ou mialer à Genève, par exemple.

Éthologie

En général, le chat est d'un tempérament plutôt discret mais certaines races, surtout les siamois, sont plus «bavardes» que d'autres. Le chat crie fréquemment et fortement lorsqu'il cherche un compagnon ou une compagne. Certains disent tandis qu'il «margotte», au sens figuré[Note 1]. Les miaulements sont poussés dans un premier temps par la femelle au début de l'œstrus puis pendant toute la période d'accouplement, par le mâle et la femelle, avec de nombreuses variations envisageables[1].

Plus rarement, le chat émet un miaulement saccadé d'intensité faible lors d'une frustration, comme quand il voit une proie hors de portée tel un oiseau ou un insecte volant. Ce miaulement est fréquemment accompagné de claquement des mâchoires, quelquefois accompagné de vifs mouvements de queue, qu'on pourrait comparer à notre expression avoir «l'eau à la bouche»[2].

En présence de l'humain, le chat particulièrement imprégné utilise fréquemment un registre spécifique, qui fluctue selon l'individu et qui semble en grande partie acquis. Ainsi, selon le chercheur John Bradshaw, le chat peut alors utiliser une dizaine de vocalises selon les circonstances et sa situation. Ainsi, il peut accueillir son maître avec des petits miaulements brefs en rafales (comme s'il «aboyait»), saluer les passants, demander une action spécifique (le brossage, par exemple), signaler qu'il a faim, ou mal[3], [4], [Note 2].

Notes et références

Notes

  1. Ce verbe s'emploie habituellement à propos des cailles. Littré, en 1878, indique : «On dit des cailles qu'elles margottent pour signifier un certain cri qu'elles font avant que de chanter».
  2. La proximité des sons, en particulier en français, peut amener à entendre «Maman» ou «mama» en anglais.

Références

  1. Peter Jackson et Adrienne Farrell Jackson (trad. Danièle Devitre), Les félins : l'ensemble des espèces du monde, Delachaux et Niestlé, coll. «La bibliothèque du naturaliste», octobre 1996, 272 p. (ISBN 2-603-01019-0)  , «Chat domestique», p.  254.
  2. Joël Dehasse, Tout sur la psychologie du chat, Odile Jacob, mars 2005, 602 p. (ISBN 2-7381-1603-5) , «Le monde du chat», p.  416 .
  3. (en) Dennis C. Turner, Paul Patrick Gordon Bateson, The domestic cat : the biology of its behaviour, p.  72 .
  4. (fr) Mariolina Cappelletti, «Que veut dire le «miaou» du chat ?» sur http ://wamiz. com/.

Annexes

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