Ocelot

L'ocelot est un chat sauvage qui vit en Amérique du Sud et en Amérique centrale. On le rencontre aussi dans le sud-est du Texas, aux États-Unis.



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CITES annexe I - Mammifère (nom vernaculaire) - Leopardus - Felinae - Félidé

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Définitions :

  • Mammifère carnivore (Félidés), grand chat sauvage à pelage roux tacquis de brun. - Nom scientifique : Leopardus pardalis; Par extension... (source : fr.wiktionary)
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Ocelot
 Leopardus pardalis
Leopardus pardalis
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille Felidæ
Sous-famille Felinæ
Genre Leopardus
Nom binominal
Leopardus pardalis
(Linnæus, 1758)
Répartition géographique
Ocelot range.png
Statut de conservation IUCN :

LC : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Statut CITES : Cites I.svg Annexe I,
Révision du 18/01/90

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L'ocelot (Leopardus pardalis ou anciennement Felis pardalis) est un chat sauvage qui vit en Amérique du Sud et en Amérique centrale. On le rencontre aussi dans le sud-est du Texas, aux États-Unis. Il vit dans différents biotopes : marais, palétuviers, prairies, buissons, forêts tropicales. Il chasse la nuit au sol et quelquefois dans les arbres. Le mot ocelot est d'origine nahuatl. Il est nommé Cunaguaro au Venezuela et Jaguatirica au Brésil.

Etymologie

Le mot ocelot est un dérivé de ōcēlōtl (prononcer oːˈseːloːtɬ) issue du nahuatl, qui se réfère le plus souvent au Jaguar (Panthera onca), plutôt qu'à l'ocelot[1], [2], [3].

L'ocelot est un animal assez petit, le mâle pèse entre 9 et 13 kg à peu près et mesure de 85 à 100 cm de la tête à la queue. La femelle est plus petite. Sa fourrure ocellée (couleur dorée) lui sert à se fondre dans l'environnement de la forêt. Vivant aussi dans la brousse, son pelage prend une teinte plus terne, grisâtre, qui est le meilleur des camouflages. C'est un bon grimpeur, comme le puma, plus petit, avec lequel il partage la majorité de son aire de répartition. Son odorat est particulièrement développé. L'ocelot dort la tête reposant sur ses pattes antérieures étendues, comme un chien. C'est l'unique félin à dormir ainsi.

Reproduction

Après une gestation de 80 jours, la femelle a une portée d'un à quatre petits. Les petits sont dépendants de leur mère pendant 5 à 6 mois et ne quittent le territoire de celle-ci qu'à leurs 2 ans. Leur difficulté à trouver de la nourriture explique peut-être pourquoi les ocelots ne donnent qu'un ou deux petits. Les jeunes ocelots grandissent moins rapidement que les autres félins.

Dans la nature, l'ocelot vit dix ans et en captivité il vit 20 ans à peu près.

Nourriture

L'ocelot est carnivore, ses proies favorites sont les rongeurs comme les rats, les souris et les agoutis. Mais son régime alimentaire comprend aussi des oiseaux, des serpents, des poissons, des lézards, des chauves-souris, des crabes terrestres ou des animaux plus gros comme les singes, les tortues, les faons, les tatous et les fourmiliers.

La chasse

L'ocelot chasse au sol même s'il vit le plus souvent dans les arbres la journée. Il chasse normalement au cours de la nuit mais la chasse peut se poursuivre le matin en particulier s'il pleut ou qu'il y a des nuages.

Une espèce en danger

On estime la population d'ocelots entre 800 000 et 1 500 000. Il a été pourchassé pour sa fourrure dont le commerce entre les années 1960 et 1970 était florissant. On vendait plus de 200 000 peaux par an. Il est actuellement protégé sur l'essentiel de son domaine (Sud des États-Unis à l'Amérique centrale et du Sud), et depuis, dans certaines régions, sa population a augmenté. Son habitat reste néanmoins toujours menacé à cause de la déforestation qui génère de nouveaux problèmes.

Sous-espèces

Il existe onze sous-espèces d'ocelot, dont la différentiation se fait de manière géographique :

Références

  1. (en) Oxford English Dictionary, «ocelot, n. » 
  2. (en) Frances Karttunen, An Analytical Dictionary of Nahuatl, University of Texas Press, Austin, Texas, 1983, p.  176 
  3. (en) James Lockhart, Nahuatl as Written : Lessons in Older Written Nahuatl, with Copious Examples and Texts, Stanford University Press, Stanford, California, 2001, p.  228 

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 12/01/2010.
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