Rugissement

Le rugissement est le cri des félins du genre Panthera. Ceux-ci possèdent au niveau des structures vocales, un petit os, l'os hyoïde.



Catégories :

Éthologie - Félidé

Définitions :

  • rugir - En parlant du Lion, du tigre, de la panthère et de plusieurs autres animaux féroces, Pousser le cri propre à leur espèce; Par ressemblance; Il se... (source : fr.wiktionary)

Le rugissement est le cri des félins du genre Panthera. Ceux-ci possèdent au niveau des structures vocales, un petit os, l'os hyoïde. L'os des grands félins n'est pas particulièrement rigide et peut vibrer, provoquant le rugissement. Chez les petits félins, cet os est rigide et ne peut pas vibrer ; ils ne peuvent qu'émettre une plainte proche du miaulement[1].

Étymologie et utilisations

Le mot «rugissement» [ʀyʒismɑ̃] apparaît dès la première moitié du XIIe siècle et est constitué du terme «rugir» et du suffixe «- (e) ment»[2]. Le mot «rugir» vient du latin rugire qui veut dire «pousser des hurlements de douleur» ou «pousser des rugissement de lion» et il a remplacé la forme «ruir (e)»[3]. En anglais, le verbe «roar» viendrait certainement de l'ancien anglais rarian qui serait un mot issu de l'imitation du rugissement[4].

Ossification de l'os hyoïde

Le degré d'ossification de l'os hyoïde a longtemps été l'unique critère pour décider de la possibilité pour les félins de rugir ou de ronronner. Cet os est entièrement ossifié pour l'ensemble des espèces de félins sauf cinq : le lion, le tigre, le léopard et la panthère des neiges. Ces cinq espèces sont aussi incapable de gazouiller, à l'inverse de la totalité des autres espèces de félins. Les quatre espèces du genre Panthera ont une structure de l'os hyoïde particulièrement semblable : la partie rostrale des cordes vocales est constituée d'un tapis de tissus fibro-élastiques. Les autres espèces sont constituées différemment. La structure intotalement ossifiée de l'os hyoïde de la Panthère des neiges est la raison pour laquelle elle a pendant longtemps été classée dans un genre à part Uncia[5].

Éthologie

Chez le tigre, les rugissements peuvent s'entendre à trois kilomètres de distance. [6], ils sont le plus souvent utilisés pour signaler leur présence aux femelles ainsi qu'aux tigres de passage, mais peuvent quelquefois indiquer que la chasse a été couronnée de succès[6]

Chez le lion, animal social dont la communication est plus développée que pour les autres félins, le rugissement a diverses significations, selon la situation dans laquelle il est employé. Rugir est utilisé pour délimiter le territoire, appeler les autres membres du groupe, intimider les rivaux et renforcer le lien «familial» entre les membres du groupe. Les rugissements du mâle sont plus forts et plus profonds que ceux de la femelle. Par une nuit claire, il peut être entendu jusqu'à cinq kilomètres de distance. [7]

Le jaguar rugit pour mettre en garde à distance les autres individus sur les questions territoriales et d'accouplement. Le mâle peut le faire avec d'avantage de force que la femelle. Des épisodes intenses d'échanges entre les individus ont déjà été observés dans la nature[8].

Notes et références

  1. Site of the Tiger, le rugissement
  2. Rugissement
  3. rugir
  4. Roar
  5. The larynx of roaring and non-roaring cats
  6. Peter Jackson et Adrienne Farrell Jackson (trad. Danièle Devitre), Les félins : l'ensemble des espèces du monde, Delachaux et Niestlé, coll. «La bibliothèque du naturaliste», octobre 1996, 272 p. (ISBN 2-603-01019-0)  , p. 101
  7. Peter Jackson et Adrienne Farrell Jackson (trad. Danièle Devitre), Les félins : l'ensemble des espèces du monde, Delachaux et Niestlé, coll. «La bibliothèque du naturaliste», octobre 1996, 272 p. (ISBN 2-603-01019-0)  , p. 28
  8. (en) Louise H. Emmons, «Comparative feeding ecology of felids in a neotropical rainforest», dans Behavioral Ecology and Sociobiology, vol.  20, no 4, 1987, p.  271 [texte intégral (page consultée le 11 août 2006) ] 

Annexes

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