Serval

Le serval est un félin africain de taille moyenne.



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Felinae - Félidé - Mammifère (nom vernaculaire)

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Serval
 Leptailurus serval
Leptailurus serval
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille Felidæ
Sous-famille Felinæ
Genre
Leptailurus
Severtzov, 1858
Nom binominal
Leptailurus serval
(Schreber, 1776)
Répartition géographique
Serval range.png
Statut de conservation IUCN :

LC : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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Le serval (Leptailurus serval, anciennement Felis serval) est un félin africain de taille moyenne.

Leptailurus serval est l'unique espèce du genre Leptailurus. Des analyses d'ADN ont montré que le serval descend du même ancêtre que le lion, mais qu'il forme une lignée unique n'ayant pas de rapports proches avec d'autres espèces de félins, quoiqu'il présente quelques points communs avec le guépard. Cependant, d'autres études indiquent que le serval est proche du chat doré africain mais aussi du caracal[1].

Un jeune serval du parc animalier de Thoiry.

Sa longueur est d'environ 85 à 112 cm, et celle de sa queue de l'ordre de 30 à 50 cm. Il mesure de 54 à 66 cm au garrot. Son poids est de 9 à 16 kg chez les femelles, de 12 à 26 kg chez les mâles.

Il a de longues pattes et une tête élancée ; ses oreilles sont à la fois longues et larges en comparaison avec sa tête et ont la particularité d'être arrondies. Les oreilles du serval et son long cou lui servent à entendre ainsi qu'à voir au-dessus des hautes herbes de la savane.

L'aspect de sa fourrure est variable : quoique la majorité des servals arborent de multiples points ou taches à la manière des léopards, certains n'ont pour marques apparentes que quelques taches au-dessus des yeux et des anneaux autour de la queue.

La longévité moyenne du serval est de 20 ans.

Variations de couleurs

Des servals noirs, atteints de mélanisme, ont été observés dans la nature et en captivité.

Il existe de rares servals blancs (atteints de leucistisme), mais aucun n'a toujours été observé dans la nature, et il n'en a été répertorié que quatre en captivité. Le premier est né dans les années 1990 au Canada et mourut à l'âge de deux semaines. Les trois autres, des mâles, Kongo (mort), Tongo et Pharaoh, sont nés au zoo d'Easy Street en 1997 et 1999.

Cris

Le serval fait partie des félins capables de ronronner ; le ronronnement se produit à l'inspiration ainsi qu'à l'expiration[2]. Le serval est aussi capable de cracher, grogner et miauler.

Biotope

Ce chat serval, assez commun en Afrique, vit essentiellement dans les savanes humides. Comme les servals ont besoin de cours d'eau dans leur territoire, on ne les trouve pas dans les demi-déserts ou les steppes arides. Le serval est capable d'escalader et de nager, mais il le fait rarement.

Il peut uriner 30 fois par heure pour marquer son territoire.

Nourriture

Le saut du serval lui permet d'attraper des proies en hauteur.

Le serval est carnivore, il se nourrit d'autres mammifères tels que les rongeurs (comme le rat), les lapins, les damans, les antilopes naines (ourébis, dik-diks, steenbok), et d'oiseaux, mais aussi d'insectes et de grenouilles[3]. Le serval s'attaque peu aux grandes proies, 90% de ses proies pèsent moins de 200 grammes[4].

Le serval mange rapidement, et si sa proie est trop grosse, elle peut quelquefois lui obstruer la gorge, ce qui le force à régurgiter. Les petits animaux sont dévorés entiers. Chez les gros, il mange la viande et les petits os, mais laisse sur place les organes, la peau, les sabots ou le bec.

Pour chasser plus efficacement dans la savane, le serval a de très longues pattes (les plus longues chez les félins, comparé à la taille du corps). Il peut courir jusqu'à 80 km/h. Ses longues pattes et son cou lui permettent aussi de regarder par-dessus les hautes herbes, alors que ses oreilles larges entendent les proies même lorsqu'elle s se déplacent sous terre. En chasse, le serval peut rester immobile pendant près de 15 minutes, les yeux fermés en écoutant les proies aux alentours.

Après avoir situé sa proie, généralement au crépuscule, et fréquemment grâce à son ouïe, le serval bondit avec dextérité. Il fait des sauts de quatre mètres de long, et de plus d'un mètre de haut avant de frapper sa victime avec ses pattes antérieures. Sa capacité à sauter lui permet d'attraper des oiseaux en vol[5]. Le serval est un chasseur particulièrement efficace, réussissant près de 50% de ses tentatives (avec un taux de succès global de 67% par nuit de chasse), alors que la majorité des félins ne réussissent qu'environ une tentative d'assaut sur dix[4].

Le serval joue fréquemment avec sa proie pendant plusieurs minutes avant de la manger. La majorité du temps, il défend farouchement sa nourriture contre les autres prédateurs qui tenteraient de la lui prendre, les mâles étant fréquemment plus agressifs que les femelles.

Reproduction

La femelle serval a une période de gestation de 66 à 77 jours, soit entre 2 mois et 2 mois et demi. Une ou deux fois par an, elle met bas une portée de deux ou trois petits. Ils sont élevés dans des lieux abrités comme les tanières abandonnées de cochons de terre (oryctéropes). Si un tel lieu parfait ne peut être trouvé, un espace entre des arbrisseaux ou encore un nid d'herbes peuvent s'avérer suffisant.

Domestication

Les servals, comme les guépards, sont le plus souvent amicaux et faciles à domestiquer. Les Anciens Égyptiens l'adoraient comme un dieu tout comme les chats. Certains d'entre eux sont domestiqués et s'attachent énormément à leur maître. Ils n'acceptent pas aisément de changer de maître ou d'accueillir de nouveaux venus, et peuvent devenir farouches lorsqu'il s sont scindés de leurs maîtres.

Son croisement avec le chat domestique donne le Savannah.

Prédateurs

Les servals sont quelquefois la proie des léopards. Mais l'homme est énormément plus dangereux pour lui. Les servals ont été énormément chassés pour leur fourrure. On peut toujours les trouver en Afrique de l'Est et de l'Ouest , mais ils ont disparu de la province du Cap en Afrique du Sud et sont de plus en plus rares au nord du Sahara.

Le serval est répertorié par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction dans l'Annexe II, avec la mention «non menacé d'extinction aujourd'hui, mais pourrait l'être si le commerce n'est pas strictement contrôlé»[6].

Sous-espèces

Serval dans la zone de Sabi Sands, Afrique du Sud.

Notes et références

  1. (en) (en) Johnson et al., The Late Miocene Radioton of Modern Felidæ : A Genetic Assessment, p.  73 - 77, Science Vol. 311 
  2. (en) Ronronnements du guépard et du serval
  3. (en) Serval
  4. (en) The Serval
  5. (en) (en) Hunter, Luke, Hinde, Gerald, Cats of Africa, New Holland Publishers, p.  61–62 
  6. (en) CITES Appendices

Annexes

Liens externes

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