Tigron

Un tigron est un hybride issu du croisement artificiel d'un tigre et d'une lionne. Il n'est pas aussi habituel que son contraire, le ligre, quoique vers la fin du XIXe siècle et au début du XXe il se rencontrait plus souvent.



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  • Le tigron est fréquemment plus petit que le lion ou le tigre quoique certains aient atteint des tailles plus que respectables. Ils sont aussi fréquemment moins... (source : pourlanimal.forumpro)

Un tigron est un hybride issu du croisement artificiel d'un tigre et d'une lionne. Il n'est pas aussi habituel que son contraire, le ligre, quoique vers la fin du XIXe siècle et au début du XXe il se rencontrait plus souvent. Les tigrons ne se produisent pas dans la nature, puisque le lion et le tigre ont des comportements et des habitats radicalement différents.

Le li-tigron est le croisement d'un lion mâle et d'un tigron femelle. Seule le tigron femelle est fertile.

Un tigron du zoo de Canberra

Les tigrons peuvent présenter des caractéristiques des deux parents : ils peuvent avoir les deux taches de la mère (les lions portent des gènes pour les taches - les lionceaux sont tacquiss) avec les stries du père. La crinière d'un mâle semblera encore plus courte et moins apparente que celle d'un lion et est plus proche de la crinière courte du tigre mâle. Une idée répandue mais fausse est que les tigrons seraient plus petits que les lions ou les tigres. Ils ne dépassent pas la grandeur de leurs parents, car ils héritent d'eux des gènes inhibiteurs de croissance, mais ils ne montrent aucun signe de nanisme ou de miniaturisation ; ils pèsent fréquemment à peu près 150 kilos et ont la silhouette des chats domestiques.

La rareté relative des tigrons est fréquemment imputée aux tigres qui trouvent le comportement d'une lionne en chaleur trop compliqué et peuvent ainsi ne pas remarquer dans son comportement les signaux qui indiquent sa volonté de s'accoupler. Néenmoins les lionnes sollicitent activement leur partenaire, si bien que la rareté actuelle des tigrons vient sans doute du fait que par leur taille ils sont moins impressionnants que les ligres. Gerald Iles, dans At Home In The Zoo (1961) écrit qu'il a pu obtenir 3 tigrons pour le Zoo de Belle Vue à Manchester, mais qu'il n'a jamais vu de ligre. Aujourd'hui la Chine produit un certain nombre de tigrons.

Histoire

Les croisements de tigre en captivité ont été habituels au cours des siècles. Le premier croisement enregistré en Inde date de 1837 où un tigron a été offert à la Reine Victoria par la princesse de Jamnagar (un État indien). Gerald Iles a aussi fait allusion à un cirque itinérant dans les années 1830 où un tigre et une lionne portée après portée produisaient de petits hybrides, dont certains ont été présentés à la cour de Grande-Bretagne en 1837.

Un des tigrons les plus connus était Ranji, issu de Prince Ranjitsinji de Nawangagar et a été offert au Zoo de Londres en 1928. Frohawk, artiste et journaliste pour le magazine de chasse The Field trouva Ranji farouche et a dit que l'hybride se rapprochait du tigre plus que du lion par la forme du corps et de la tête et qu'il était spécifiquement intéressant que quoique la créature fût un mâle, la crinière ne fût pas plus apportée que celle possédée par certains tigres. Tout au plus y avait-il une petite touffe au bout de la queue. Le pelage, néenmoins, est fauve et il y manque entièrement la nuance caractéristique orange-rougeâtre de l'ensemble des tigres sauf ceux des régions les plus froides de l'Asie centrale. Les stries malgré tout, quoique peu marquées, sont nettement reconnaissables et les parties les plus basses du corps sont blanchâtres comme chez les tigres.

Dans Wonders of Animal Life édité par J A Hammerton (1930), Ranji est ainsi décrit : «Au Jardin zoologique de Londres a été produit un hybride des plus intéressants entre un tigre et une lionne, auquel on donne le nom de tigron. Ce n'est vraiment pas une bête d'aspect majestueux, il est particulièrement long sur ses pattes, lesquelles portent des stries fort proéminentes et d'une nuance générale de sable.»

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