Turc de Van

Le chat Turc de Van aussi nommé Van, Chat Nageur, Chat du lac de Van et Turkish van est une race à poil mi-long blanc tacquis de roux aux extrémités (oreilles, queue) qui se trouve naturellement dans la région du Lac de Van en Turquie



Catégories :

Race de chat - Chat - Felis - Felinae - Félidé

Turc de Van icône chat
Jeune Turc de Van male roux tigré Van

Région d'origine
région Turquie Turquie
Caractéristiques
Poids Jusqu'à neuf kilos pour les mâles et environ 4,5 kg pour les femelles.
Poil Mi-long.
Robe Bicolore Van.
Caractère «Chat-chien»
Autre

Le chat Turc de Van aussi nommé Van, Chat Nageur, Chat du lac de Van et Turkish van est une race à poil mi-long blanc tacquis de roux aux extrémités (oreilles, queue) qui se trouve naturellement dans la région du
Lac de Van en Turquie


Le Turc de Van (turc : Van Kedisi, arménien : ???? ?????) aussi nommé le «chat nageur» est une race de chat rare et naturelle, qui se trouvait à l'origine dans la région du lac de Van, une ville kurde, au sud est de la Turquie. Le mot van fait référence à leur couleur qui ne se situe que sur la tête et la queue, le reste du chat étant blanc.

C'est l'expression maximale du gène de tache blanc pie qui donne cette apparence au chat[1]. Ce gène apparait dans plusieurs espèces différentes comme par exemple chez le cheval ou le python royal. Il est aussi présent chez les chats domestiques courants. Un chat possédant ces motifs de couleurs, mais qui n'est pas authentifié ou originaire de la région de Van est nommé un Vanalike.


Origines

Turc de Van mâle roux tigré dormant dans un lavabo
Turc de Van mâle roux tigré dormant dans un lavabo

Les Turc de Van ont vécu dans leur Turquie d'origine pendant des milliers d'années, comme le montrent plusieurs références à un chat à «queue en anneau» au cours de l'histoire. Le motif classique blanc et roux tigré donnent cette apparence à la queue et a été trouvé représenté sur des bijoux d'antiquité Hittite. Aussi, des archéologues ont trouvé des «reliques d'un ancien combat pendant l'occupation de l'Arménie par les Romains incluant des armures et des bannières décorés avec des images d'un large chat blanc avec des anneaux sur sa queue[2].

En 1955, deux femmes britanniques, Laura Lushington et Sonia Halliday, ont vu des Turc de Van pour la première fois et décidèrent d'en ramener. Elles ont immédiatement reconnu une race naturelle, et commencé l'élevage. Une citation de Laura Lushington dans l'Encyclopédie Complète du Chat (Complete Cat Encyclopedia), édité par Grace Pond et publié en 1972 :

«Une des deux races acceptées en Turquie, le Turc de Van, est désormais connu en Grande-Bretagne comme le chat turc. Originaire de la région du lac de Van au sud-est de la Turquie, ces chats ont été domestiqués pendant des siècles (en fait, pendant aussi longtemps que le fameux chien Saluki)  ; ils sont particulièrement aimés et primés des Turcs pour leur caractère exceptionnel et leur coloris unique. À part leur grande capacité pour l'affection et une intelligence alerte, leur invraiidentique caractéristique est d'aimer l'eau, ce qui n'est pas commun pour un félin. Non seulement ils s'intéressent à l'eau et jouent avec, mais également ils sont connus pour entrer dans des étangs pour y nager – ils sont particulièrement vite devenus connus sous le nom de'chats nageurs'. On m'a en premier lieu donné une paire de chatons en 1955 lors d'un voyage en Turquie, puis j'ai décidé d'en ramener en Angleterre, quoique voyageant en voiture et effectuant du camping à l'époque – le fait qu'ils aient survécu en bonne condition montra la grande adaptabilité et l'intelligence de leur espèce à des conditions changeantes. L'expérience montra qu'ils pouvaient être élevés. Ils n'étaient pas connus en Grande-Bretagne à l'époque, et puisqu'ils étaient si charmants et intelligents, j'ai décidé d'essayer d'établir l'espèce et de la faire reconnaitre officiellement en Grande-Bretagne par le GCCF[3]

Les premiers vans ont été importés aux États-Unis en 1982 et accepté dans des championnats d'expositions de la Cat Fanciers'Association (CFA) en 1994. Depuis lors, la CFA a enregistré environ 100 vans nés annuellement aux USA, ce qui fait d'eux une des races de chat les plus rares. Cependant, le bassin génétique prospère car ils utilisent toujours des vans importés de Turquie. Les chats importés n'ont pas été influencés par l'élevage humain et sont particulièrement résistants.


Caractéristiques

Le pelage d'un van est reconnu semi-long. Alors que énormément de chats ont trois types de pelage différents : poil de garde, poil de jarre et sous-poil, le Turc de Van n'en a qu'un. Leurs poils donnent ainsi une sensation de cachemire ou de fourrure de lapin, et sèchent rapidement. Le lac de Van estlocalisé dans une région aux températures extrêmes, et les chats ont développé une fourrure qui devient épaisse en hiver avec une large fraise et une queue en forme de rince-bouteille, puis tombe pour les étés chauds. Les poils sur la queue restent toute l'année.

Ce chat possède des yeux de couleurs différentes. Ainsi nous pouvons trouver des "chat nageur" avec un œil vert et un autre bleu.

Le van est une des plus grandes races de chat. Les mâles peuvent atteindre 9 kg et les femelles pèsent environ la moitié. Ils ont des pattes massives, et de puissants muscles qui font d'eux d'excellents sauteurs. Les vans peuvent aisément atteindre le haut d'un réfrigérateur en partant du sol. Ils sont lents à se développer, et ce processus peut prendre de 3 à 5 ans. Ils sont particulièrement bons pour aller chercher des objets, et apprennent rapidement.

Un autre de leurs traits intéressants est leur fascination pour l'eau (rare chez les chats). Les Vans sont aussi nommés chats nageurs car, dans leur pays d'origine, ils sont connus pour être capables de plonger dans le Lac de Van. Cette zone est réputée pour ses chaleurs importantes l'été. Ce trait a pu leur être bénéfique au cours de leur évolution.

Un chat qui se moque de la pluie
Un chat qui se moque de la pluie

La majorité des Vans sont des chats d'intérieur et n'ont pas accès à de grandes étendues d'eau, mais leur attrait et curiosité pour l'eau restent innés. Au lieu de nager, ils touillent leurs bols d'eau et inventent des jeux de pêche dans les toilettes.

Standard de race

Le standard autorisent une ou plusieurs taches sur le corps, tant qu'il n'y a pas plus de 20 % de couleur et que le chat ne donne pas l'apparence d'être bicolore. Quoique la couleur classique des vans soit roux tigré et blanc, la couleur sur la tête et la queue peuvent être l'une des suivantes : roux, crème, noir, bleu, roux tigré, crème tigré, marron tigré, bleu tigré, couleur écaille de tortue, tortue diluée, marron tigré tacquis, bleu tigré tacquis, et n'importe quelle autre couleur ne mettant pas en évidence une hybridation avec des chats proches (siamois, himalayen, etc). Le chat de Van est aussi réputé pour sa couleur entièrement blanche (solid white). C'est cette variante de la robe qu'adorent les gens de la région de Van, et de toute la Turquie généralement parce qu'étant plus rare que la variante bicolore, à motif célèbre, elle fait toute la valeur du chat.

On a longtemps débattu pour savoir si le Van Blanc était un Van ou bien un Angora Turc. Certains éleveurs ont fait le choix des croiser avec des Angoras Turcs depuis de nombreuses années. D'autres ont continué des marier exclusivement avec leurs Vans à motifs, sans qu'aucune altération de la race Van n'intervienne manifestement. Des recherches sont en cours aux Etats Unis d'Amérique pour savoir si génétiquement, le Van est l'ancêtre des Angoras Turcs. La question fut posée à des spécialistes en génétique, dans le dossier d'étude de la reconnaissance des Vans Blancs par la TICA. Une réponse scientifique devrait de ce fait arriver courant 2007.

Cependant, après plusieurs années d'étude et de jugements en expositions, LOOF et la TICA reconnaissent actuellement le Van Blanc (jadis nommé Van Kedisi) comme une simple variante de couleur du Chat de Van[4] : génétiquement, un Van Blanc porte la couleur et le marquage légué par ses parents ou ancêtres sous son pelage blanc et quoique sa couleur surprenne ou soit assez rare, il a précisément la même morphologie et le même caractère que les Vans dont le corps porte le «marquage Van». Ses yeux pourront de ce fait être bleus, ambres, ou vairons. Une superstition populaire prétend que les chats de Van blancs au yeux vairons sont capables d'exaucer des vœux[5].

Jeune chat de Van aux yeux vairons
Jeune chat de Van aux yeux vairons

On prendra soin généralement de ne croiser en élevage qu'un parent blanc et un parent à motif : Le risque de surdité sinon dans la descendance augmente, comme chez la majorité des races félines lorsque deux parents blancs se reproduisent, tout particulièrement si le chaton a les yeux bleus, le gêne des yeux bleus étant couplé avec celui d'une éventuelle dégénerescence de l'oreille interne chez les chats[6].

Préservation

Femelle Van de Turc noire et blanche (à droite) et mâle blanc et roux tigré (à gauche) sur une fenêtre
Femelle Van de Turc noire et blanche (à droite) et mâle blanc et roux tigré (à gauche) sur une fenêtre

Les Turcs de Van sont une race de chat naturelle. On peut toujours en trouver à l'est de la Turquie, près du lac de Van. Leur nombre a diminué, mais les Vans mais aussi l'angora turc sont protégés par le gouvernement turc et sont élevés dans le zoo d'Ankara. Les traits génétiques des chats n'ont pas été altérés depuis leur origine, et les programmes d'élevage prennent bien garde de préserver leur combinaison unique d'athlétisme et de loyauté.

Les vans sont quelquefois confondus avec l'angora turc, quoiqu'une comparaison côte à côte révèle de nombreuses différences. Les angoras sont appelés selon Ankara et ont une généalogie séparée des vans. Les angoras ont de plus le gène W associé à la fourrure blanche, les yeux bleus et la surdité que les Vans blancs n'ont pas. Les yeux des Vans peuvent être de couleur ambrée, bleue ou impair (un de chaque couleur), mais les vans avec deux yeux bleus ne sont pas sourds comme les angoras.

Le van comme animal de compagnie

Les Turcs de Van sont particulièrement intelligents et vont aisément contrôler leur maison et leur maître. Les vans sont des chats qui veulent être avec les gens et les suivent partout. Ils aiment jouer et sauter et explorer tout ce qui se trouve à leur portée. Ils sont énergiques ; ils jouent énormément et dorment énormément. Énormément de vans sont dressés pour aller chercher un objet spécifique, et énormément de maîtres les décrivent comme des «chiens habillés en chat» à cause de leurs personnalités inhabituelles.

Note de bas de page

  1. A chart of the effects of the piebald white spotting gene
  2. traduit depuis The Van Kedi Turkey's Swimming Cat.
  3. «One of the two accepted breeds in Turkey, the Van Cat is now known in Britain as the Turkish Cat. Originating in the Lake Van area of southeastern Turkey, these cats have been domesticated for centuries (in fact for as long as the famous Saluki Hound) ; they are much loved and prized by the Turks for their exceptional character and unique colouring. Apart from their great capacity for affection and alert intelligence, their outstanding characteristic is their liking for water, not normally regarded as a feline attribute. They not only dabble in water and play with it, but have been known to enter ponds and even horse-troughs for a swim – they soon became famous as the'swimming cats. 'I was first given a pair of Van kittens in 1955 while traveling in Turkey, and decided to bring them back to England, although touring by car and mainly camping at the time – the fact that they survived in good condition showed up the great adaptability and intelligence of their breed in trying circumstances. Experience showed that they bred absolutely true. They were not known in Britain at that time and, because they make such intelligent and charming pets, I decided to try to establish the breed, and to have it recognized officially in Britain by the GCCF
  4. Races et couleurs reconnues au 01/01/07
  5. http ://turksevan-catteryyeniraki. com/db1/00099/turksevan-catteryyeniraki. com/_uimages/Nardo5. jpg
  6. [http ://www. afas-siamois. com/tares_surdite. htm Chat blanc : sourd ou non - Surdité génétique et géne W blanc dominant

Liens externes

CFA, ACFA ACF,
GCCF

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 17/02/2009.
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